Video: Gasly over zijn respect voor Verstappen: ‘Het is altijd goed naast iemand te rijden die heel snel is’

Pierre Gasly vertelt in de nieuwste video van Mobil 1 the Grid over zijn verleden met en respect voor Red Bull-teamgenoot Max Verstappen. “Het is altijd goed om naast iemand te rijden die heel snel is. Zo push je jezelf om er het uiterste uit te halen.”

De Fransman blikt verder terug op hun gezamenlijke tijd in de karts (“we kennen elkaar al heel wat jaren”) en zegt zich te verheugen op de teamstrijd met de Nederlander. “Want hij is één van de meest getalenteerde coureurs op de grid. Het is altijd goed naast iemand te rijden die heel snel is, want zo push je jezelf om het uiterste uit jezelf te halen.”
(tekst loopt door onder de video)


Gasly heeft zich dit jaar bij Red Bull aangesloten na iets meer dan een jaar bij opleidingsteam Toro Rosso. “Als coureur is dit super spannend”, omschrijft hij die stap. “Ik ben een competitieve jongen. Ik wil natuurlijk voor de topklasseringen vechten en met de stap naar dit team ben ik weer een stap dichter bij dat doel.”

Gasly ziet het ook als een logische stap, na zijn tijd bij Toro Rosso en in de opstapklassen. Het verandert ook niet veel aan zijn manier van rijden of werken. “Je gooit niet ineens alles wat je in de opstapklassen hebt geleerd overboord, maar bouwt er juist op voort. Dat je de Formule 1 hebt gehaald, laat wel zien dat de aanpak die je daarvoor had, heeft gewerkt. En nu ga je door met die ontwikkeling als coureur.”

Verder lezen

Ferrari hoopt de rug te rechten in Bahrein: ‘Grip en remmen zijn de sleutelfactoren’

Op de baan waar in het verleden al zes keer werd gewonnen, hoopt Ferrari komend weekend het momentum in de openingsfase van het seizoen te keren. In Australië kampten de Italianen met balansproblemen, teambaas Mattia Binotto denkt nu het lek boven te hebben. “Wij waren niet in staat de auto op zijn top te laten presteren, in Bahrein moeten de uitgevoerde correcties resultaat opleveren.”

“Het is de tweede ronde van wat nog een lang en veeleisend seizoen zal zijn. Het Bahrain International Circuit heeft andere kenmerken dan Albert Park, grip en remmen zijn de sleutelfactoren”, aldus Binotto. “Maar we weten ook dat de concurrentie weer zeer sterk zal zijn. We kijken er naar uit de strijd op de baan met ze aan te gaan.”

Foto: Motorsport Images

Sebastian Vettel heeft goede herinneringen aan Bahrein, hij wist de afgelopen twee edities te winnen. “Het is een circuit waar het in de woestijn lastig is het ritme te vinden, dat komt door het zand dat de baan op wordt geblazen. Ieder rondje is anders”, aldus de Duitser. “Dat kan bepalend zijn, vooral in de kwalificatie. Als je maar even van je lijn afwijkt, ga je glijden en is je rondje verpest. Dat kun je niet meer goedmaken. Je moet ook geduldig zijn met inhalen, eventueel wachten op een foutje van de ander. De eerste bocht en bocht 14 lenen zich goed voor inhaalacties, beiden na een lang recht stuk.”

Zijn teamgenoot Charles Leclerc zal minstens zo niet meer gebrand zijn op een goed resultaat in de oliestaat. “Het is een technische baan met uiteenlopende omstandigheden. (..) Ik rijd er graag, ik heb goede herinneringen aan Bahrein. Ik begon hier in de F2 en heb mooie races gereden. Vorig jaar had ik het lastig omdat ik pas was begonnen in de Formule 1. Ik kan niet wachten om nu met een Ferrari de baan op te gaan, hopelijk met een mooi resultaat.”

Verder lezen

Mercedes vreest wraakzuchtig Ferrari, snelle Red Bulls en verraderlijke omstandigheden

Ondanks dat Mercedes in Australië met veel machtsvertoon de volle winst behaalde, blijft teambaas Toto Wolff zich in de underdogpositie manoeuvreren. “Het gevecht is pas begonnen. Ferrari zal alles doen om terug te slaan, Melbourne heeft ook laten zien dat Red Bull gaat meedoen in de strijd.”

In Bahrein zal meer duidelijk worden over de verhoudingen, is de verwachting. Het circuit in Albert Park geldt als een baan op zich, in de woestijn komt het aan op power. “Het maximale resultaat van 44 punten in de eerste wedstrijd was een prachtig resultaat, we hadden niet een betere start kunnen wensen”, zegt Wolff. “Maar we hebben het potentieel van Ferrari gezien in Barcelona dus we verwachten dat ze sterk zullen zijn in Bahrein, net als Red Bull. We zullen een hele andere race zien waar hele andere eisen aan de auto gesteld worden, vooral de wisselende omstandigheden tussen de sessies.”

De Oostenrijker doelt daarmee op de verschillen in temperatuur tussen de middag en de avond. “VT1 en VT3 worden gedurende de middag gereden als de luchttemperatuur en baantemperatuur hoog zijn. Tijdens VT2, de kwalificatie en de race is het juist weer relatief koel. Die wisselingen maken het dit weekend heel verraderlijk de auto af te stellen.”

Verder houdt de Mercedes-baas vast aan de geliefde underdogpositie. “Sinds de tests in Barcelona beschouwen wij onszelf nog altijd als de uitdager. Wat het resultaat in Melbourne ook lijkt te zeggen, onze instelling is niet anders. Eén race bepaalt nog niet meteen de rangorde voor de rest van het seizoen. We moeten alles uit onze auto halen en hard werken om tijdens het weekend beter worden. Het zijn de afgelopen jaren mooie races geweest, ik heb er zin in.”

Verder lezen

Olieleverancier Red Bull roemt efficiëntie Honda: ‘Renault had veel te veel tijd nodig’

Dat ze bij Red Bull te spreken zijn over de samenwerking met Honda is ruimschoots bekend. ExxonMobil-autosportchef David Tsurusaki zegt nu ook ontzettend tevreden te zijn over de efficiëntie van de Japanners, iets waar het volgens hem aan ontbrak bij Renault.

Het moment vorig jaar dat Red Bull uitsprak met Honda in zee te gaan, zorgde voor een omslag bij de Amerikaanse olieleverancier. “We konden ons onmiddelijk concentreren op 2019. Het was nog steeds ontzettend veel werk maar het was een soepele transitie omdat we ons op één motor konden focussen”, aldus Tsurusaki. “Het was dan ook ideaal dat we al een jaar werk erop hadden zitten met Toro Rosso. Er was goede data beschikbaar van de eerste seizoenshelft. En het werken met één motorleverancier, in plaats van twee, betekent dat we de dynotijd niet meer hoeven te delen, het gaat veel sneller.”

David Tsurusaki, autosportchef bij ExxonMobil.

Lees ook: Brandstofpartner heeft vertrouwen in Red Bull-Honda: ‘Voorbereidingen zijn al vergevorderd’

Er is Honda veel aan gelegen om na het McLaren goede resultaten te halen met Red Bull. De Japanners zijn gebrand op succes, merkt Tsurusaki. “Ze hebben zich ten doel gesteld alles voor elkaar te krijgen op de juiste manier. (…) Ze zijn heel open, ze testen snel en leveren de data snel. Er staan single cilinders onafgebroken nieuwe samenstellingen te testen. Als wij een nieuwe bundel producten leveren voor testwerk, doen ze dat ontzettend snel, het is echt ongelooflijk.”

De efficiëntie waarmee de Japanners aan de slag gaan, oogst ontzag bij ExxonMobil. “Hoe sneller we de date krijgen, hoe beter en sneller we stappen kunnen maken. Dat is het grootste verschil met voorheen. Aan het einde van het vorige seizoen hebben we 36 verschillende smeermiddelen en 40 verschillende brandstofvariaties kunnen testen. Voorheen konden we slechts een fractie van dat werk doen omdat Renault veel te veel tijd nodig had om de test uit te voeren en data te leveren.”

Lees ook: ‘Honda kan momenteel niets fout doen, worden de hele dag gestreeld’

Verder lezen

Villeneuve geen fan van Kubica’s terugkeer: ‘Dit is niet goed voor de sport’

Na in 2011 bijna zijn rechterarm kwijt te zijn geraakt in een rallycrash nam Robert Kubica namens Williams in Australië voor het eerst in acht jaar deel aan een race op het allerhoogste niveau. Het verhaal wordt een sprookje genoemd. Maar niet iedereen vindt dat sprookje een goede zaak.

Het verhaal van Kubica valt in de smaak bij fans en het publiek. Dat maakt het voor veel mensen in de paddock moeilijk om hun mening te geven over de terugkeer van de Pool. Jacques Villeneuve, die een boude uitspraak nooit schuwt, doet dat wel: “Het is natuurlijk een geweldige prestatie dat Kubica na zo veel jaar is teruggekeerd, echt ongelofelijk”, meent de Canadees, die ook meteen een verklaring geeft. “Als je iets gedaan hebt waarvan je houdt en dat je is afgenomen, weet je wat je mist. Dan ga je er nog harder voor werken om het terug te krijgen. Ik weet ook zeker dat hij er alles aan zal doen om aan de top te blijven. Als ik in zijn schoenen zou staan, zou ik het ook doen. Zo’n kans moet je niet laten lopen.”

Villeneuve gunt Kubica zijn rentree, maar vindt het tegelijk een slecht zaak voor de Formule 1. “Ik vind het vreselijk. Dit is niet goed voor de sport. Ik heb dat vorig jaar al eens gezegd en ik ga mijn mening niet veranderen. Formule 1 zou het summum van racen moeten zijn, het is de koningsklasse. Dan is het niet goed voor de sport als iemand met een beperking, want dat is het toch, kan meedoen. In ieder geval niet in de Formule 1, misschien wel in andere klassen. Formule 1 moet zwaar zijn, moet moeilijk zijn en bijna onbereikbaar. Roberts rentree is dan niet de juiste boodschap.”

Waar je ook komt, zijn fans zijn overal. Foto: Motorsport Images

Verder lezen

Formule E: Teleurstellend resultaat voor Frijns in China na duw Buemi

Terwijl het Formule 1-circus onderweg is naar Bahrein, vond ik China de Sanya E-Prix plaats. Dat is de zesde manche van het Formule E-kampioenschap. Voor Robin Frijns werd het een teleurstellend weekend.

Waar de eerste vrije training voor Frijns met een zesde plek nog goed begon, ging het nadien een pak minder. In de tweede vrije training kwam de Envision Virgin Racing-piloot niet verder dan een zestiende plek.

Die prestatie kon de Nederlander maar een beetje verbeteren tijdens de kwalificatie. Met een twaalfde plek bleef hij nog net Stoffel Vandoorne voor. Pole positie was Nissan e.Dams-coureur Oliver Rowland. Hij was meteen ook de zesde polesitter in zes races in de Formule E dit seizoen.

Naar de race dan. De start, die dit seizoen steevast voor chaos zorgt, verliep deze keer zonder incidenten. Frijns vocht zich langzaam door het pak naar voren naar een zevende plek. Maar in de voorlaatste ronde ging het mis. Buemi tikte Limburger achteraan aan, die op zijn beurt Di Grassi raakte. Door het contact moesten beide coureurs opgeven. Ondertussen reed Jean-Eric Vergne voor Oliver Rowland naar zijn eerste overwinning van het seizoen. Antonio Felix da Costa vervolledigde het podium.

Sam Bird, ploeggenoot van Frijns, viel al vroeg uit na een tik van Stoffel Vandoorne. Ondanks de puntenloze race voor Envision Virgin Racing behoudt het team in het constructeurskampioenschap één punt voorsprong op Audi. Frijns zelf staat momenteel op een achtste plek in het klassement.

Verder lezen

Lammers: ‘Geld geen probleem in Zandvoort, maar verwacht geen uitsluitsel op 31 maart’

Dat klinkt misschien opmerkelijk, maar Lammers verklaart dat doordat circuiteigenaar Prins Bernhard Jr. en de partijen om hem heen ‘qua draagkracht wel het één en ander in hun mars hebben’, al is er volgens de Zandvoorter ook door het bedrijfsleven ‘fantastisch’ gereageerd op het project.

Direct gevraagd of dit dan betekent dat het geld er is, weifelt Lammers: “Eh… Ja. Nee. De situatie is: geld is niet primair het probleem, de draagkracht om het evenement te halen, is er, daar gaat het niet om.”

Waar het dan wel om gaat? “Om meer dan het financiële.” Wat dat precies is, licht Lammers niet toe, al onthulde hij enkele weken geleden tijdens het FORMULE 1 Live Event dat het onder meer gaat om de aansprakelijkheden en andere juridische zaken. “Het is constant onderhandelen en proberen een situatie te krijgen waarin je een acceptabel risico hebt”, zei hij toen.

Geld is ‘eigenlijk het probleem niet’ voor het circuit van Zandvoort om de Formule 1 naar Nederland te halen, maar het is onwaarschijnlijk dat er 31 maart al uitsluitsel komt over of de Grand Prix van Nederlander terugkeert op de kalender. Dat zegt Jan Lammers, beoogd sportief directeur van de race als die naar Zandvoort komt.

De ex-Formule 1-coureur verklaart dat in interview in het Formule 1 Café van Ziggo Sport. Daarin wordt hij uiteraard eerst gevraagd naar hoe het zit met de financiering, volgens velen hét grootste struikelblok. “Het geld is eigenlijk het probleem niet van de mensen die erachter zitten, de draagkracht is er wel”, stelt Lammers, die niet in wil gaan op namen van mogelijke sponsoren van de race, maar stelt dat de racepromotors in Zandvoort overwegen ‘het project naar zich toe te halen door middel van een handtekening’.

Lees ook: Gemeente wil 4 miljoen in bereikbaarheid Circuit Zandvoort steken voor GP Nederland

Jan Lammers. Foto: Motorsport Images.

Dat klinkt misschien opmerkelijk, maar Lammers verklaart dat doordat circuiteigenaar Prins Bernhard Jr. en de partijen om hem heen ‘qua draagkracht wel het één en ander in hun mars hebben’, al is er volgens de Zandvoorter ook door het bedrijfsleven ‘fantastisch’ gereageerd op het project.

Direct gevraagd of dit dan betekent dat het geld er is, weifelt Lammers: “Eh… Ja. Nee. De situatie is: geld is niet primair het probleem, de draagkracht om het evenement te halen, is er, daar gaat het niet om.”

Waar het dan wel om gaat? “Om meer dan het financiële.” Wat dat precies is, licht Lammers niet toe, al onthulde hij enkele weken geleden tijdens het FORMULE 1 Live Event dat het onder meer gaat om de aansprakelijkheden en andere juridische zaken. “Het is constant onderhandelen en proberen een situatie te krijgen waarin je een acceptabel risico hebt”, zei hij toen.

Terugkijken: ons FORMULE 1 Event met Lammers, Van Egmond en Van den Heijkant

31 maart geen deadline
Terug voor de camera van Ziggo Sport verkondigt Lammers verder dat de openlijk genoemde datum van 31 maart geen deadline is waarop direct uitsluitsel verwacht moet worden van of de Grand Prix naar Zandvoort komt of niet. “Die datum, die komt uit een gelekte brief van begin november, is een eigen leven gaan leiden.”

Daniel Ricciardo en David Coulthard tijdens de Jumbo Racedagen. Foto: Red Bull.

Het is ‘een richtlijn’, benadrukt hij – niet meer, niet minder. “Het komt dichterbij, maar het zal niemand verbazen dat de FOM, Formula One Management, straks uiteindelijk de hele kalender naar buiten brengt als ie geformeerd is – en laten we hopen dat Zandvoort er dan bij staat.”

Kapers op de kust?
Natuurlijk, het kan zomaar dat FOM wél besluit eerder naar buiten te treden met nieuws dat Zandvoort een plekje krijgt (“dat zou fantastisch zijn”) maar de commerciële bazen van de sport schaken ook op meerdere borden tegelijk. Zo wordt momenteel met een vijftal van de huidige circuits gesproken over contractverlenging, is het nog maar de vraag of en hoeveel de huidige kalender nog kan uitbreiden en hoe de teams daarover denken, maar liggen er ook nog kapers (zoals naar verluidt Las Vegas) op de kust.

Los van Las Vegas komt er in 2020 sowieso al een extra race op de kalender met Vietnam, terwijl er ook nog wordt gewerkt aan een Grand Prix in Miami. Interesse genoeg dus van steden voor de Formule 1. “Dat geeft wel aan hoe populair het over de hele wereld is”, zegt Lammers. “Extra reden dus voor Nederland en Zandvoort om te zeggen: dit is wel echt een prestigieus evenement dat je jezelf kan toe-eigenen.”

Max Verstappen tijdens een demo op Zandvoort. Foto: Red Bull.

Verder lezen

Gemeente wil 4 miljoen in bereikbaarheid Circuit Zandvoort steken voor GP Nederland

De gemeente Zandvoort is bereid om, gespreid van nu tot en met 2022, vier miljoen euro te steken in een ‘mobiliteits- en verkeersplan’ in het geval de Grand Prix terugkeert naar het circuit in de duinen.

Met de vier miljoen euro wil de gemeente bijdragen aan een ‘optimale bereikbaarheid’ van het circuit, mocht de Grand Prix er komen, en wordt tevens gezocht naar en gewerkt aan ‘structurele oplossingen’ wat betreft de bereikbaarheid van het circuit. Tevens zal een deel van dit budget geoormerkt worden voor het creëren van spin-off rondom de race waar inwoners, ondernemers en (sport)verenigingen van kunnen profiteren.

Lees ook: FOM zet Nederlandse GP voor 2020 op de kalender: Zandvoort of Assen?

De wil is er dus bij de gemeente – nadat de rijksoverheid eerder duidelijk maakte niet mee te betalen – mede ingegeven door een ambitie om ‘ervoor te zorgen dat Zandvoort op poleposition blijft als badplaats van de regio Amsterdam’. Dit omdat een Grand Prix Zandvoort veel exposure kan opleveren en zodoende, los van de impuls voor het toerisme, ook aandacht van investeerders uit binnen- en buitenland voor Zandvoort.

De vier miljoen moet ook grotendeels uit het toerisme-potje komen; om dit verder te vullen gaat de toeristenbelasting per nacht met vijftig cent omhoog, van € 2,50 naar 3,00. De forensenbelasting zal echter ook deels gebruikt worden om het budget bij elkaar te krijgen, terwijl één van de vier miljoen euro uit de zogenaamde strategische investeringsagenda komt.

Lees ook: Allard Kalff: ‘Zandvoort is voor de GP van Nederland het totaalpakket voor de Formule 1′

Het plan is unaniem aangenomen door burgemeester en wethouders, bericht Het Noordhollands Dagblad. Dinsdag 26 maart wordt er verder over vergaderd. Benadrukt wordt hierbij wel dat deze vier miljoen niet direct naar Formula One Management gaat. Dit staat dan ook los van de fee die Circuit Zandvoort moet betalen om te race te mogen houden of het bedrag dat staat voor investeringen in de baan – het gaat puur om bereikbaarheid en spin-off.

Video: Een virtuele ronde over Circuit Zandvoort in de Red Bull RB14

Verder lezen