Coulthard: ‘Daniel Ricciardo hoort in rijtje supersterren Hamilton, Vettel en Verstappen’

Zijn naderende afscheid van Red Bull en het gebrek aan succes dit jaar stemt Daniel Ricciardo wellicht wat somber maar de Australiër vindt het niet heel erg dat het seizoen ten einde loopt. “Ik moet toegeven dat ik, ongeacht hoe graag ik een mooi resultaat als afsluiting wil, ook erg uitzie naar het eind van het jaar.”

Daniel Ricciardo is woest als zijn kwalificatie in Suzuka abrupt voorbij is door nieuwe problemen. Foto: Sutton Images

Na de woede in Mexico over weer een uitvalbeurt (de achtste!) was er het afgelopen weekend in Brazilië weer de vertrouwde glimlach. Tekenend was de manier waarop hij voor de derde vrije training aankwam in het paddock. VT3 was al tien minuten onderweg maar Ricciardo, overall tot zijn middel en met zonnebril en koptelefoon, liep rustig met een big smile richting de pits.

Volgend jaar kleurt zijn overall geel, een overstap die niet door iedereen wordt begrepen. Red Bull-veteraan David Coulthard kan het wel begrijpen. “Je zag dat het gewoon de juiste tijd was voor Daniel om van team te veranderen. Het interne duel met Max Verstappen werd moeilijker en moeilijker.” Hoewel Ricciardo eerst de situatie bij Ferrari en Mercedes wilde afwachten, vindt Coulthard de keuze voor Renault zo gek nog niet.

”Het is een echt fabrieksteam en investeert flink. Dat ze Daniel hebben vastgelegd, bewijst dat wel. Dat was geen koopje en een intentieverklaring van wat Renault wil.” Wat de miljoenen voor Ricciardo én het team voor Renault opleveren zal blijken in 2019, een jaar met nieuwe regelwijzigingen. “Mensen doen ze af als klein maar er kan echt nog wel wat gebeuren”, aldus Coulthard.

Met zijn teamgenoot van volgend jaar: Nico Hülkenberg. Foto: Sutton Images

Juiste man, juiste plek?
Maar met Ricciardo hebben ze in ieder geval de goede coureur, vindt de Schot. “Als je een film produceert, is een sleutel tot succes om de juiste acteur voor de juiste rol te kiezen. Hier heb je Lewis Hamilton als superster, Max met zijn aanvallende rijstijl en Sebastian Vettel met zijn Duitse winnaarsmentaliteit”, aldus Coulthard. “Ricciardo hoort in dat rijtje. Dat iemand als Fernando Alonso de afgelopen jaren geen hoofdrol kon spelen in een niet-competitieve auto was slecht voor de sport, maar het zal Daniel ongetwijfeld beter vergaan bij Renault.”

Het is te hopen voor de Aussie dat hij met zijn vierde plek in Interlagos het pechspook van zich af heeft geschud. “Want je wil wel dat alle persoonlijkheden in deze sport de rollen kunnen spelen waarin ze passen en kunnen stralen”, zijn de wijze woorden van Coulthard.

Verder lezen

Verstappen tempert verwachtingen voor Abu Dhabi: ‘Rechte stukken niet ons sterkste punt’

Nog één race, dan zit het gedenkwaardige seizoen 2018 erop. De laatste halte van het Formule 1-circus is Abu Dhabi op 25 november. Max Verstappen verheugt zich op het raceweekend, al is het maar omdat het de laatste van het jaar is. “Na een paar drukke races kijkt iedereen ernaar uit om naar Abu Dhabi te gaan.”

Yas Marina, het circuit waar de Grand Prix van Abu Dhabi verreden wordt, is één van de circuits waar Verstappen nog nooit op het podium stond. Vorig jaar werd hij er vijfde, het jaar ervoor vierde. Toch heeft hij zin in het raceweekend. “Abu Dhabi is altijd speciaal, niet alleen omdat het de laatste is, maar ook door de sfeer. De zonsondergang tijdens de race maakt het extra uniek.”

Ondanks zijn bijna-zege in Brazilië tempert Verstappen de verwachtingen voor de slotrace.

“Het circuit zelf is leuk om te rijden”, oordeelt Verstappen over Yas Marina. “Langs de jachten in de laatste sector heb je hetzelfde gevoel als Monaco, al is het niet zo smal. Er zijn wat lange rechte stukken die niet ons sterkste punt zijn, maar dat proberen we goed te maken in de bochtige sectoren.”

Helemaal vakantie heeft Verstappen na de race overigens nog niet, want er staat nog een test op het programma. “Na de race kan het team wat relaxen en hebben ze wat welverdiende vrije tijd. We testen vlak daarna natuurlijk nog, maar ik probeer zeker wat rust te pakken voor maandag. Voordat we het weten testen en werken we alweer voor 2019 in de winter, wat ook erg leuk is.”

Ricciardo maakt zich op voor zijn laatste race met Red Bull.

Laatste kunstje voor Red Bull
Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een soortgelijk track record in de golfstaat: ook hij werd er al eens vierde, maar haalde nooit het podium. “Abu Dhabi is altijd wel een goed circuit voor me geweest, ik ga er graag naartoe. Ik heb nog geen podium in Abu Dhabi, dus het zou gaaf zijn om daar mijn periode bij Red Bull en het seizoen mee af te sluiten.”

De Australiër staat een gedenkwaardig weekend te wachten. “Abu Dhabi betekent het einde van vijf jaar met het team en tien jaar met Red Bull samen. Ik weet zeker dat het emotioneel wordt, zeker als ik voor het laatst over de finish kom met het team. Maar ik ga er met volle kracht en vol liefde heen, hopelijk krijg ik er wat voor terug en kan ik zondag wat nepchampagne spuiten, dat zou een toepasselijk afscheid zijn.”

Verder lezen

Schrijver biografie Räikkönen: ‘Het was hilarisch, Kimi kan geweldig vertellen’

Menig racejournalist zal jaloers zijn geweest op de Finse romanschrijver Kari Hotakainen. Hij zegt maar weinig van Formule 1 te weten maar kreeg verspreid over een periode van anderhalf jaar urenlange spreektijd met Kimi Räikkönen. “De sfeer was gemoedelijk en soms hilarisch, want Kimi kan geweldig vertellen.”

Halfjaarabonnement Formule 1 + boek Kimi Räikkönen van € 64,91 voor € 45! Klik hier en bestel!

Voor het nieuwste nummer van FORMULE 1 dat vandaag in de winkel ligt, spraken we Hotakainen bij de presentatie van zijn boek, de eerste en laatste geautoriseerde biografie van Kimi Räikkönen. Hij heeft hem goed leren kennen in die anderhalf jaar, er is zelfs een vriendschap ontstaan. “Ik kende Kimi alleen van de kranten en televisie”, zegt Hotakainen. “Zijn imago was vrij simpel: hij zegt weinig, drinkt soms heel veel en kan hard rijden. Dat was alles wat ik van hem wist. Maar inmiddels ken ik een andere Kimi: eentje die grappig is, gevat, snel, loyaal en met een groot hart. Een echte familieman ook.”

Wanneer bent u op het idee gekomen om een boek over hem te schrijven? Heeft u Räikkönen benaderd of hij u?
“In 2011 welde het idee bij me op dat het weleens leuk zou zijn een non-fictieboek te schrijven over een voor mij vreemd en onbekend iemand. Toen ik zo zat te peinzen en me afvroeg wie er vreemd genoeg was, schoot het opeens door mijn hoofd: Formule 1 en die stille jongen, Kimi Räikkönen. Vervolgens heb ik geprobeerd in contact te komen met mensen uit zijn nabije omgeving.”

“Ik heb ze een brief gestuurd met één heel simpele boodschap: ik weet niets van Formule 1, maar zou graag een verhaal willen schrijven met de man die er middenin zit. Ik ben geïnteresseerd in de persoon en niet in de sport zelf. In het begin kreeg ik van niemand antwoord, maar zes jaar later, in maart vorig jaar, stuurde Sami Visa (zakenbehartiger, red.) mij een sms’je dat hij en Kimi mij wilden ontmoeten om de mogelijkheden voor een boek te bespreken. Een week later waren we er helemaal uit en begon ik eraan te werken.”

Kimi en zijn vrouw Minttu, die andere stille kracht in team Räikkönen.

Welke anekdote is u van al die gesprekken het meest bijgebleven?
“Volgens mij had Kimi het erg naar zijn zin toen we van Zürich naar Barcelona vlogen. Ik vertelde hem dat ik nogal bang ben in kleine vliegtuigen. Daar maakte hij de hele tijd grapjes over en die waren vanuit zijn perspectief ook heel leuk. We houden allebei van donkere humor.”

Räikkönen heeft het imago dat hij geen woord te veel zegt. Was het lastig om het gesprek gaande te houden?
“Totaal niet! Ik ben zelf soms ook een heel rustig persoon. Finnen zijn niet bang voor stilte. Ik denk ook dat je nooit alles kunt vertellen. Soms moet je tussen de regels door lezen en we lieten ook weleens de stilte het werk doen. Je kunt een gesprek niet forceren, dat moet je tijd gunnen.”

Waarom moeten mensen het boek gaan lezen?
“Je hoeft geen fan van hem of de Formule 1 te zijn om het te lezen. Human interest is de sleutel voor dit boek: Kimi’s zware weg naar de top. In Finland hebben veel mensen mij verteld dat ze best wel geïnteresseerd waren in Kimi, maar het boek per se wilden lezen toen ze vernamen wat voor verhaal het vertelt.”

Verder lezen

Eén seizoen, twee compleet verschillende helften

Nu het seizoen 2018 bijna voorbij is, legt Formule 1 de cijfers naast elkaar. Wat blijkt, als we de twee seizoenshelften van de top 6 coureurs met elkaar vergelijken, krijgen we een totaal ander beeld.

Het gaat in dit overzicht om twee gelijke helften van tien races, de Grand Prix van Abu Dhabi wordt buiten beschouwing gelaten. De eerste helft van het seizoen liep van de Grand Prix van Australië tot en met de Grand Prix van Groot Brittanië. Na deze tien races zag de stand in het kampioenschap er zo uit:

Stand na de eerste helft van 2018:
1. Vettel 171
2. Hamilton 163
3. Räikkönen 116
4. Ricciardo 106
5. Bottas 104
6. Verstappen 93

Sebastian Vettel leidde de stand, met Lewis Hamilton op een kleine achterstand. Zij namen al een grote voorsprong op de rest, aangevoerd door Kimi Räikkönen. Max Verstappen sloot de top zes af.

Hoe anders was de tweede seizoenshelft, die liep van de Grand Prix van Duitsland tot en met de Grand Prix van Brazilië. Hieronder staan de scores.

Stand na de tweede helft van 2018:
1. Hamilton 220
2. Verstappen 141
3. Räikkönen 135
4. Bottas 133
5. Vettel 131
6. Ricciardo 52

Hamilton heeft in de tweede helft de meeste punten gescoord. Wat vooral opvalt is dat hij met 220 punten veel meer punten haalt dan de leider van de eerste helft, Vettel, met 171 stuks. Zijn voorsprong op nummer twee Verstappen is dan ook groot. Räikkönen heeft met iets meer punten dan in de eerste helft de derde plek behouden, net voor Valtteri Bottas en Sebastian Vettel, die pas op de vijfde plek is terug te vinden. Daniel Ricciardo sluit de top zes af, met een bedroevende 52 punten. Zijn pechreeks is daar grotendeels de oorzaak van.

Hamilton legde in tweede helft basis voor titel
Wat kunnen we uit deze cijfers afleiden? Dat Vettel een goede eerste seizoenshelft had, maar een slechte tweede. Hamilton kende een redelijke eerste helft, maar een nog veel betere tweede. Daarmee legde hij de basis voor zijn vijfde titel. Ricciardo had een redelijke eerste helft, maar een waardeloze tweede. Teamgenoot Verstappen scoorde juist meer punten in de tweede helft. Bij Bottas was er weinig verschil en Raïkkönen deed eigenlijk niets anders in de tweede helft dan in de eerst helft.

Verder lezen

Prijsvraag: Verstappen-cap

Liefhebbers, opgelet! Formule 1 heeft de redactiekast opgeruimd en kwam een aantal mooie caps, tasjes, T-shirts en andere Formule 1 gerelateerde spullen tegen.

In de komende maanden verloten we op Weggeef-Woensdag de verzameling aan de volgers op onze sociale mediakanalen en website. Deze week geven we een Max Verstappen-cap weg van het seizoen 2017.

De spelregel is simpel: geef via redactie@formule1.nl (o.v.v. Weggeef-Woensdag) het goede antwoord op onderstaande vraag en wie weet win jij het artikel. De inzending voor deze week sluit donderdag 15 november om 12:00 uur.

Vraag: Hoeveel podiums heeft Max Verstappen tot nu toe gescoord in de Formule 1?

Succes!

Vorige winnaars:
Week 45: Theo Timmer
Week 44: Brendan Hoogenberg
Week 43: Kasper Kagenaar
Week 42: Dave Houben
Week 41: Jose Prins
Week 40: Janiek Florij
Week 39: René Warbout

Verder lezen

Video: Op reis met de voorvleugel van Red Bull

Formule 1-auto’s krijgen er flink van langs tijdens een gemiddeld Grand Prix-weekend. Slijtage, steenslag en soms zelfs schade: de onderdelen worden continu op de limiet belast. Hoe zorgt een team dat alle onderdelen weer in topconditie zijn voor de volgende race? Red Bull Racing geeft het antwoord op die vraag in onderstaande video.

In de Red Bull-fabriek in Milton Keynes wordt continu gewerkt om alle onderdelen klaar te stomen voor de races. Niet alleen nieuwe, maar ook bestaande onderdelen krijgen aandacht. Tussen de races door worden de auto’s namelijk volledig gestript, grondig onderzocht en van de grond af aan opnieuw opgebouwd.

Als de auto’s na een raceweekend op de fabriek aankomen, moeten zo’n tweehonderd onderdelen geïnspecteerd worden. Al die onderdelen moeten vervolgens in oorspronkelijke staat teruggebracht worden voordat ze Milton Keynes verlaten. Een ingewikkeld proces voor ieder onderdeel. Red Bull geeft een kijkje in de keuken en licht de levensweg van één onderdeel uit: de voorvleugel.

Bekijk de video:

[embedded content]

Verder lezen

Honda versterkt zich met technische partner

Honda gaat de banden met IHI verstevigen. IHI is een Japanse onderneming die onder andere gespecialiseerd is in de bouw van schepen, vliegtuigmotoren en – het belangrijkste voor Honda – onderdelen voor turbomotoren.

Honda en IHI werken al samen sinds de Japanse fabrikant in 2015 terugkeerde in de Formule 1. Samen werkten zijn aan de huidige V6 turbomotor, die eerst drie jaar exclusief achter in de McLaren lag en sinds de start van het huidige seizoen de krachtbron van de Toro Rosso ist. De deal met Toro Rosso vormt de opmaat naar een samenwerking met het grotere Red Bull, waarvoor Honda vanaf 2019 de motoren gaat leveren. Om de motor nog sneller te kunnen ontwikkelen en direct op topniveau te kunnen presteren heeft Honda de banden met IHI versterkt.

De sfeer bij IHI en Honda is enthousiast en positief. “We zijn blij om deze samenwerking met Honda in te gaan, de beste motorfabrikant ter wereld. Wij willen de Honda power-unit op de best mogelijke manier laten presteren. We willen net zo goed zijn als in de jaren tachtig en negentig,” aldus Yoshinnori Kawasaki, vice-president van IHI. Katsuhide Moriyama, werkzaam bij Honda, prijst IHI. “Zij zijn een bekende naam in de machinetechnologie, waar ze al sinds de negentiende eeuw mee bezig zijn. We verwachten met dit partnerschap goede stappen te maken en we blijven vechten voor de overwinningen.”

Verder lezen

Kimi Räikkönen: ‘Ik heb flink gezopen voor iemand die een autocoureur is’

Kimi Räikkönen blijkt uitstekend te kunnen praten. In zijn deze week te verschijnen geautoriseerde biografie doet The Iceman een boekje open over zijn eigen party mode en de roerige tijden bij Lotus. Ook vertelt hoe hij eigenlijk dat ene allesbeslissende punt binnenhaalde dat hem in 2007 wereldkampioen maakte.

De Fin maakte er nooit een geheim van een bewonderaar te zijn van de Britse racelegende James Hunt, een coureur die op zijn zachtst gezegd de rock ‘n roll-lifestyle een gezicht gaf. Zo reed Räikkönen in 2012 de GP van Monaco met een replica-helm van die van Hunt. Het maakte niet uit of je ‘slechts’ een bandendrager was, de Fin had de reputatie met iedereen door te zakken die dat maar wilde. Hij liet zelfs het hele team monteurs invliegen naar zijn zomerhuis voor een knalfeest, een karaktereigenschap die hem menselijk maakte en ook enorm populair.

Kimi being Kimi (1)
Tijdens de testdagen vorig jaar in Barcelona bleek het toilet in de Ferrari-bus niet te werken. Kimi vroeg de monteurs om wat gereedschap en ging op onderzoek uit. Hij bleek een soortgelijk toiletsysteem op zijn jacht te hebben en repareerde de boel. Er zijn helaas geen foto’s van het verbaasde personeel.

Over alcohol: ‘Ik ben al tot het uiterste gegaan’
‘Ik heb inderdaad flink gezopen voor iemand die autocoureur van beroep is. En ik heb dat ook vast in aanwezigheid van al die mensen gedaan, en vele malen’, vertelt Räikkönen aan Kari Hotakainen, de schrijver die hem ruim een jaar volgde en (onder genot van heel veel flesjes water) meerdere keren interviewde.

‘Maar het is niet meer zo dat ik uitkijk naar het eind van het seizoen zodat ik weer kan drinken. Ik heb niet zoiets van: wanneer mijn carrière voorbij is, kan ik weer zuipen. Ik ben al zo tot het uiterste gegaan dat ik dat niet meer nodig heb.’

Kimi being Kimi (2)
Zijn helmschilder vertelt hoe de twee door Zurich rijden. “Kimi vergeet vaak dat hij Kimi is.” Als ze bij een stoplicht staan, vraagt Kimi zich af waarom er mensen staan te wijzen: “Waarom doen ze dat, godverdomme?” Zijn vriend antwoordt: “Waarschijnlijk omdat deze auto een Enzo Ferrari is en jij Kimi Räikkönen bent.”

Laaiend op Lotus
In het boek wordt duidelijk hoe ver de loyaliteit van Räikkönen naar zijn monteurs gaat als Lotus failliet dreigt te gaan door een conflict tussen de Fin en het team. Hij liet zich in 2012 en 2013 vooral door middel van bonussen voor punten en podiumplaatsen uitbetalen en dat heeft Lotus geweten.

Räikkönen eindigde in zijn laatste jaar bij het team als derde en zijn premies overstegen zijn basissalaris, het team kon plotseling niet meer uitbetalen. Räikkönen zegt geduldig te zijn geweest maar de teameigenaar kwam niet over de brug. ‘Ze waren me zes miljoen schuldig’, vertelt hij. Hij had het team failliet kunnen laten gaan maar zover heeft hij het niet laten komen. Het personeel zou dan op straat komen te staan en dat hadden ze niet verdiend.

‘Uiteindelijk had ik geen zin meer om met die lui te vechten. Ze begonnen te dreigen dat ze de naam van het bedrijf zouden veranderen en met de hele bups naar een of ander buitenland zouden verhuizen, zodat ik gegarandeerd niets meer zou krijgen.’

Kimi being Kimi (3)
Olivier Panis blaast tijdens de kwalificatie voor de GP van België zijn motor en zorgt voor een enorme rookwolk bovenaan Radillion. De aanstormende Räikkönen gaat niet van het gas af. Hij blijkt in een split second via de radio te hebben gevraagd aan welke kant van de baan de auto van Panis staat om vervolgens de andere kant kiezen. Räikkönen vertrouwde volledig op het oordeel van zijn team. The Iceman.

Kies nu voor een halfjaarabonnement Formule 1 + boek Kimi Räikkönen van € 64,91 voor € 45! Ga naar formule1.nl/kimi en bestel!

Pijnlijke punten
In 2007 beleeft Räikkönen misschien wel zijn heftigste crash. Hij verdedigt dan de kleuren van Ferrari en wil op de thuisbaan van Monza natuurlijk niets liever dan de tifosi de overwinning schenken. In de derde vrije training zwenkt hij bij het insturen van de Variante Ascari hard naar rechts de muur in. Hij krijgt vele G’s voor zijn kiezen bij de impact in de bandenstapels. Hij verbijt de pijn zodat hij op zondag mag starten.

Tijdens de race kan hij zijn hoofd nauwelijks overeind houden bij het aanremmen, zijn spieren kunnen niet meer. Ondanks alle fysieke tegenslag weet hij een derde plek veilig te stellen, deze heroïsche punten geven de titel die hij later dat jaar in Brazilië met een punt voorsprong verovert achteraf nog eens extra glans.

Verder lezen

Verstappen blikt terug op botsing: ‘Ik dacht dat het klaar was’

Een etmaal na de tumultueuze Grand Prix van Brazilië is Max Verstappen terug in Nederland. De Red Bull-coureur is weer tot rust gekomen, maar blijft teleurgesteld na zijn verloren zege. “Achteraf is het altijd makkelijk vertellen wat anders had gekund.”

Verstappen schoof vanavond aan in Ziggo’s Peptalk om terug te blikken op zijn race. Daar werd uiteraard gesproken over het contact met Esteban Ocon, gisteren in bocht twee. Verstappen verloor er de overwinning door. “Hij probeerde mij terug in te halen terwijl hij een ronde achter ligt”, legt Verstappen uit. “Als dit om plek één en twee gaat, dan kan het als race incident gebeuren. Maar het is niet zo vaak voorgekomen dat je geraakt wordt door een achterblijver.”

Hoe kijkt Verstappen er zelf op terug? “Ik was mijn banden natuurlijk aan het sparen. De race was gelopen en je doet gewoon je eigen ding. Ik zag hem op het rechte stuk komen, hij wilde buitenom dus ik verdedigde de binnenkant. Daarna reken je er eigenlijk niet meer op.” Na de schade was Verstappen blij dat hij zijn weg kon vervolgen. De overwinning kwam niet meer in het zicht. “Omdat mijn vloer zo ernstig beschadigd was. Ik dacht zelfs dat het klaar was.”

“Achteraf is het altijd makkelijk vertellen wat anders had gekund”, aldus Verstappen. “Wat moet je dan? Ik ben niet met een achterblijver aan het racen. Natuurlijk mag je jezelf unlappen, maar zonder risico. Dit was zeker niet zonder risico.”

Over het duwtje met Ocon wil de Nederlander niet al te veel meer kwijt. “Ik wilde naar hem toe gaan en vragen: ‘wat was er aan de hand?’ Toen zei hij: ‘ik was sneller dan jou’, met zo’n grijns. Hij zei niet eens sorry.” De taakstraf zit hem ook niet dwars. “We hebben zes maanden de tijd, dat is nog wel even. Je kunt er toch niks meer aan veranderen.”

De aanwezigheid van Verstappen was niet het enige gespreksonderwerp bij Ziggo. De zender maakte tevens bekend dat het de uitzendrechten voor de Formule 1 behouden heeft. De sport is dus in ieder geval tot en met 2021 te zien bij Ziggo Sport.

Verder lezen

Album: de beste foto’s uit Brazilië

Na elk raceweekend verzamelen we de mooiste en meest bijzondere foto’s van achter de schermen en op de baan in ons foto-album. Dit is onze collectie van het raceweekend in São Paulo. Een weekend dat in het teken stond van de verloren zege van Verstappen, het opstootje met Ocon en de constructeurstitel van Mercedes.

© Sutton

© Peter van Egmond

© Sutton

© Sutton

© Peter van Egmond

© Peter van Egmond

© Sutton

© Sutton

© Sutton

© Peter van Egmond

Verder lezen