De Graafschap verrast met grote zege op Fortuna

Hekkensluiter De Graafschap heeft in eigen huis opvallend simpel een ruime zege geboekt op Fortuna Sittard: 5-1. De ploeg van trainer Henk de Jong komt daarmee op vijftien punten, evenveel als nummer zeventien NAC Breda.

De thuisploeg speelde een felle eerste helft, zocht de aanval en werd rijkelijk beloond. Vrijgelaten schoot Fabian Serrarens fraai raak en even later liet hij op aangeven van Delano Burgzorg doelman Koselev opnieuw kansloos.

De Graafschap denderde door en vlak voor rust knalde El Jebli een vrije trap prachtig achter doelman Alexei Koselev: 3-0.

De 4-0 leek na de rust een kwestie van tijd, maar plots kopte Ahmed El Messaoudi hard raak: 3-1. Het was de eerste Limburgse kans van de middag.

Maar De Graafschap ging rustig verder: Serrarens zorgde er met zijn derde treffer voor dat het thuispubliek niet zenuwachtig hoefde te worden en El Jebli schoot vanaf de rand van het strafschopgebied zijn tweede van de dag binnen.

Verder lezen

Feyenoord-keeper Bijlow twee maanden aan de kant

Feyenoord kan voorlopig niet beschikken over doelman Justin Bijlow. De keeper liep zaterdag in het verloren competitieduel met PEC Zwolle een breuk in zijn linkervoet op. Hij is volgens de Rotterdamse club twee maanden uitgeschakeld.

Bijlow is zondag met succes geopereerd in het Erasmus MC. De sluitpost mist om te beginnen de bekerwedstrijd tegen Fortuna Sittard en de Klassieker tegen Ajax, op 27 januari in Rotterdam.

Zaterdag in Zwolle werd Bijlow vervangen door Kenneth Vermeer, de oud-doelman van Ajax.

Verder lezen

Vos wint voor het eerst wereldbeker veldrijden

Marianne Vos heeft in Pontchâteau de eindzege in de wereldbeker veldrijden voor zich opgeëist. De Brabantse schreef de achtste WB-wedstrijd van het seizoen op haar naam en is in de laatste race niet meer in te halen.

De 31-jarige Vos veroverde olympische en wereldtitels op de weg én de baan. Ze werd ook zeven keer wereldkampioene als veldrijdster. De wereldbeker in deze tak van sport ontbrak nog in haar prijzenkast.

Vos controleerde de race in Frankrijk, waar wereldkampioene Sanne Cant afwezig was. Ze reed constant vooraan en klopte Denise Betsema in de sprint.

Het podium kleurde met Maud Kaptheijns op de derde plaats geheel oranje.

Verder lezen

Vonn zinspeelt op afscheid per direct: ‘Denk dat het over en uit is’

Lindsey Vonn Vonn maakte op 18 november 2000 haar wereldbekerdebuut. Daarna volgde een lange, succesvolle carrière. Vonn is de succesvolste skiester in de wereldbeker met 82 overwinningen. Ze heeft er vier minder dan de Zweedse skilegende Ingemar Stenmark.

Maar het ziet er naar uit dat een nu een einde komt aan haar loopbaan. Vonn stopt mogelijk per direct. De Amerikaanse was in tranen na haar mislukte optredens in Cortina d’Ampezzo. Op de afdalingen van vrijdag en zaterdag kwam ze er niet aan te pas en zondag haalde ze de finish niet op de super-G.

“De pijn is te groot”

“Ik denk dat het over en uit is. Ik wil niet stoppen, maar ik kan op deze manier niet doorgaan. De pijn in mijn knie is te groot en ik weet niet wat ik er nog tegen kan doen”, sprak ze zeer geëmotioneerd op de Oostenrijkse zender ORF.

De door blessures geplaagde Vonn kondigde voor het seizoen al aan dat ze voor het laatst de pistes afging in het wereldbekercircuit.

Verder lezen

Tenniscoach De Gier: van recreanten in Brabant naar kwartfinales Australië

Van tennisles aan recreanten tot coach van een kwartfinaliste op de Australian Open: het leven van Stijn de Gier staat momenteel op zijn kop.

De 25-jarige De Gier begeleidt sinds eind december de Amerikaanse Danielle Collins, die vannacht de kwartfinales bereikte met een zege op Angelique Kerber, de nummer twee van de wereld. Een samenwerking die min of meer toevallig tot stand kwam.

De Gier ging eind vorig jaar naar de VS voor een bezoek aan Peter Lucassen, die werkzaam is als coach van diverse Amerikaanse tennissers. “Hij is een van mijn beste vrienden, maar ik was nog nooit langs geweest”, aldus De Gier. “Ik wilde kijken hoe het daar werkt, bij de Amerikaanse bond. Wat hij deed, leek me ook wel wat.”

“Wel vet”

“We zaten samen in de auto toen hij gebeld werd door de zaakwaarnemer van Collins. Ze zochten iemand die met haar mee wilde tijdens een trip naar Australië. Ik tikte hem aan en zei: ‘Dat lijkt me wel vet om te doen.'”

Lucassen gaf De Giers naam door, waarna het snel ging. “We hadden twee dagen voor Kerst even contact via FaceTime, dat was een heel relaxed gesprek. Toen heb ik besloten het te doen.”

Het goede gevoel dat De Gier overhield aan zijn FaceTime-gesprek met Collins werd in Australië al snel bevestigd. “Het klikte meteen. Danielle is straight, draait er niet omheen. Dat is prettig, want dan weet ik ook wat ze van mij verwacht.”

“Na vijf of zes dagen vroeg haar agent me al of ik het hele jaar met haar mee wil. Daar zijn we vrij snel uitgekomen. Ik heb geen verplichtingen, geen vriendin en geen vaste lasten, ik slaap veel bij mijn ouders en een vriend. Dus het was makkelijk om ja te zeggen.”

Het komende jaar reist De Gier met Collins de hele wereld rond. “Na de Australian Open heb ik twee weken waarin ik hopelijk naar Nederland kan om wat zaken goed af te sluiten. Ik geef nog lessen aan recreanten, maar daar vinden we wel iemand anders voor. En ze wisten ook dat ik dit ambieerde.”

Waar het Australian Open-avontuur eindigt is gissen, maar De Gier denkt dat Collins – die een Nederlandse oma heeft – tegen iedereen kans maakt. “Als je de wedstrijd tegen Kerber terugkijkt weet je direct waarom, die sloeg ze echt naar huis.”

“Danielle staat momenteel met superveel zelfvertrouwen op de baan. Ik denk dat de rest van de deelneemsters ook met angstige ogen naar haar kijkt. Ik acht haar tot een hele hoop in staat.”

Verder lezen

Impey opnieuw winnaar Tour Down Under, Poels derde in eindklassement

Daryl Impey heeft de Tour Down Under op zijn naam gebracht. De Zuid-Afrikaan is de eerste die erin slaagt de koers twee jaar op rij te winnen.

De renner van Mitchelton-Scott moest in de lastige etappe naar Old Wilunga Hill voornamelijk rekening houden met Richie Porte.

De Australiër, winnaar in 2017, heeft een abonnement op het winnen van de zwaarste rit in de Tour Down Under en kwam ook nu voor het zesde jaar op rij als eerste boven.

Porte werd op de voet gevolgd door onze landgenoot Wout Poels. Impey bleef echter in het kielzog van de twee klimmers en hield de schade daardoor beperkt. Klassementsleider Patrick Bevin verloor in de slotrit ruim vijf minuten en zakte weg in het klassement.

Poels gaf als nummer drie in het eindklassement zeventien seconden toe op Impey en vier tellen op Porte. Tom Jelte Slager kwam in de laatste etappe op zeventien seconden als negende binnen. In het eindklassement werd hij zeventiende, één plaats achter Dylan van Baarle

Verder lezen

Van de Beek vocht zich terug bij Ajax en wil nu eindelijk een prijs

Donny van de Beek is terug. Vorig seizoen miste hij vrijwel geen minuut in het eerste elftal van Ajax en werd hij geprezen als waardig opvolger van Davy Klaassen. In de eerste maanden van dit seizoen zat Van de Beek echter vooral op de bank. En dat deed pijn. Maar de 21-jarige middenvelder vocht zich terug en hoopt dit jaar nu eindelijk eens een prijs te winnen met Ajax.

“Het seizoen begon niet zo lekker”, vertelt Van de Beek. “Ik kampte met blessures, had een achterstand opgelopen en kwam ook later bij de groep. Dan maakt de trainer andere keuzes.”

Andere mannen

Trainer Erik ten Hag zag voor het middenveld meer in mannen als Hakim Ziyech, Dusan Tadic, Frenkie de Jong, Lasse Schöne, David Neres en – met name in het begin van het seizoen – Carel Eiting.

Diverse voetbalanalisten zagen het al somber in voor de viervoudig international. In het huidige systeem zou geen plek zijn voor een type als hij. De viervoudig international is geen controleur en eigenlijk perfect voor de bank omdat hij wel iets kan forceren met zijn diepgang, was het verhaal.

Bij de Ajax-fans bleef Van de Beek desondanks geliefd. Tijdens het warmlopen werd hij in de Johan Cruijff Arena steevast al toegezongen: ‘Na na na na na, Donny van de Beek’, op de melodie van Give it up van KC and the Sunshine Band. Van opgeven wilde Van de Beek niet weten.

“Na een lastig begin ging het op een gegeven moment toch weer beter”, aldus Van de Beek. “Dan probeer je jezelf te herpakken en terug te vechten. Dat heb ik ook gewoon gedaan en ik ben toch weer teruggekomen in de ploeg.”

Moderne middenvelder met scorend vermogen

Een vaste basisklant lijkt Van de Beek nog niet, maar aan het einde van de eerste seizoenshelft kwam hij toch weer in vrijwel elke wedstrijd in actie. En met zeven doelpunten en zes assists heeft hij zijn waarde ook alweer bewezen.

“Hij is een moderne middenvelder en heeft scorend vermogen. Hij is altijd daar aanwezig waar de bal kan gaan vallen”, zei Studio Voetbal-analist Pierre van Hooijdonk na het duel van Ajax met Excelsior (1-7) van eind november, waarin Van de Beek met twee goals en een assist uitblinker was. “Ik vind dat hij altijd moet spelen.”

Van de Beek speelt, en dat doet hij in een elftal dat voor de winterstop draaide als een trein. “We zaten in een prima flow”, bevestigt de middenvelder. “Na de winterstop is iedereen nu weer fris en fruitig. De vermoeidheid is uit de benen. Nu moeten we de draad weer snel oppakken.”

Ajax kan meteen aan de bak met drie wedstrijden in één week: vanmiddag sc Heerenveen in de eredivisie, donderdag datzelfde Heerenveen in de kwartfinales van de KNVB-beker en komende zondag De Klassieker tegen Feyenoord in De Kuip. “Het is gelijk superbelangrijk om een goede start te maken, om meteen de goede toon te zetten en weer in die flow te komen.”

Eindelijk een prijs?

Als de Amsterdammers hun vorm in de tweede seizoenshelft vasthouden, ligt er aan de horizon wellicht eindelijk weer eens een trofee in het verschiet. Ajax is nog op drie fronten actief: de competitie, de beker en de Champions League.

Van de Beek, die in 2015 in het eerste debuteerde, won nog nooit een prijs met Ajax. Hij kan dan ook niet kiezen welke hij het liefste wil: “Ze zijn allemaal mooi, want ik heb ze allemaal nog nooit gewonnen. We gaan gewoon voor alle prijzen.”

Verder lezen

Nadal veegt Berdych van de baan

Rafael Nadal heeft met groot vertoon van macht de kwartfinales bereikt van de Australian Open. De Spanjaard liet in de vierde ronde geen spaan heel van de Tsjech Tomás Berdych: 6-0, 6-1, 7-6 (4).

Berdych maakte tot nu toe indruk met zijn spel in Melbourne. Zo veegde hij in de tweede ronde Robin Haase van de baan en werd hij zelfs gezien als outsider voor de titel. Met een percentage eerste service van 38 en 35 in respectievelijk de eerste en de tweede set ben je echter kansloos tegen Nadal.

Dat percentage ging in de derde set wat omhoog en plots ontspon zich zowaar een mooie strijd. Berdych kreeg op 6-5 zelfs een setpunt, maar in de tiebreak sloeg de imponerende Nadal alsnog toe.

De volgende tegenstander van Nadal is Frances Tiafoe. De Amerikaan fleurde zijn 21ste verjaardag op door Grigor Dimitrov met 7-5, 7-6 (6), 6-7 (1), 7-5 aan de zegekar te binden.

Tiafoe staat al jaren te boek als groot talent en won in 2018 in Delray Beach zijn eerste toernooi. In Melbourne wist hij voor het eerst de laatste zestien van een grandslamtoernooi te bereiken en de nummer 39 van de wereld ging direct een stapje verder.

Na zijn zege op Dimitrov vierde Tiafoe zijn feestje op zijn manier. De tranen vloeiden, het shirt ging uit en met een paar oerkreten liet hij het uitzinnige publiek zijn imposante biceps zien.

Verder lezen

Collins stunt met zege op Kerber

Danielle Collins heeft in Melbourne op de Australian Open voor een stunt gezorgd door dankzij een 6-0,6-2 zege op Angelique Kerber de kwartfinales te bereiken.

De 25-jarige Amerikaanse wordt sinds enkele weken begeleid door de even oude en onervaren tenniscoach Stijn de Gier en de samenwerking loopt als een trein.

Collins (WTA-35) had nog nooit een partij gewonnen op een grandslamtoernooi, maar in Melbourne klopte ze al de voormalig toptienspeelsters Julia Görges en Caroline Garcia.

Tegen Kerber, nummer twee van de wereld en winnares in 2016, was ze helemaal op dreef. Mede door 29 winners (slechts zes voor de Duitse) had ze binnen een uur de grootste zege uit haar loopbaan binnen.

Met Maria Sjarapova (2008) nam het toernooi afscheid van nog een voormalig winnares. De ervaren Russin was niet opgewassen tegen Ashleigh Barty: 6-4, 1-6, 4-6.

De Australische is de laatste weken in topvorm, maar stapelde in de eerste set fout op fout. Bij 1-1 in de tweede set had ze eindelijk de smaak te pakken en won ze met haar gevarieerde spel negen games op rij.

Sjarapova, die liefst tien dubbele fouten sloeg, wist met haar krachttennis nog een paar games te pakken. Barty (WTA-15) raakte echter niet in paniek en staat nu voor de eerste keer in haar loopbaan op een grandslamtoernooi bij de laatste acht.

Verder lezen

Stam na stunt tegen Feyenoord: ‘We wisten dat PEC dit kon’

Bij zijn aantreden als hoofdcoach van PEC Zwolle, drie weken geleden, was de voornaamste opdracht van Jaap Stam om de club uit de degradatiezone te loodsen. Daar heeft hij slechts één duel voor nodig gehad.

Zaterdag was PEC Zwolle in eigen huis verrassend te sterk voor de nummer drie van de eredivisie, Feyenoord: 3-1. Daardoor steeg PEC van de zeventiende naar de veertiende plaats.

De eerste reactie van Stam? “We wisten allemaal wat de jongens konden. PEC kon al wel aardig voetballen.”

Stam bagatelliseerde de prestatie van zijn team, maar oogde toch ook opgelucht. “Als je tegen Feyenoord speelt, is het altijd maar afwachten hoe het gaat. Dit geeft heel veel vertrouwen voor de rest van het seizoen. Dat we deze stap hebben gezet.”

Er waren ook kanttekeningen. Na de eerste helft had Stam al op voorsprong willen staan. De ploegen gingen echter rusten met een 1-1 stand. “Uiteindelijk sta je goed en geef je niet heel veel weg. Wij hebben zeker wel vier, vijf grote kansen gehad om te scoren. Dat doe je dan niet.”

Tweede thuiszege

In de tweede helft en zeker na de 3-1 van Younes Namli, ontstond er een euforisch gevoel bij de Zwolse toeschouwers, die tot zaterdag pas één thuiszege hadden gezien dit seizoen (onder John van ‘t Schip bleven alleen tegen Excelsior de drie punten in de Overijsselse hoofdstad).

Stam wilde toch nuchter blijven. “Of we uit onze slof geschoten zijn? Wij hebben gewoon een hele goede wedstrijd gespeeld. Zowel aanvallend als verdedigend. Of wij dit wekelijks kunnen? Dat is de vraag, dat moet blijken.”

Van Bronckhorst: ‘Onnodig’

Ook zijn collega van Feyenoord, met wie hij 31 keer aantrad in het shirt van het Nederlands elftal, was niet direct op boude uitspraken te betrappen. Al gaf Giovanni van Bronckhorst wel toe teleurgesteld te zijn. “Het was onnodig, We hebben onszelf in de problemen gebracht. We wilden een goede start maken. In de eerste helft hebben we het goed gedaan, in de tweede helft niet.”

Robin van Persie, verantwoordelijk voor de 1-1 en daarmee het enige doelpunt aan Rotterdamse zijde, zag dat zijn team scherpte miste na de rust. “Hoe de 2-1 viel, was ongelukkig. Via een been in het zijnetje. Als het iets langer gelijk was gebleven, was het toch een andere wedstrijd geweest. Maar het feit blijft dat we terecht hebben verloren.”

En nu? “We gaan beelden bekijken, we gaan kritisch kijken wat er beter moet.”

Verder lezen