‘Pink Panthers’ van Force India nóg rozer dan vorig jaar

Vlak voordat de Formule 1-teams in Barcelona aan hun eerste testdag begonnen, heeft ook Force India zijn nieuwe auto onthuld. De VJM11 van coureurs Sergio Pérez en Esteban Ocon is dit jaar nóg rozer dan vorig seizoen.

Ocon en Pérez komen dinsdag en woensdag voor de eerste keer in actie met de VJM11. Ontwikkelingsrijder Nikita Mazepin had de eer om op de eerste testdag de eerste meters te maken met de nieuwe wagen.

Louis Dekker, Formule 1-verslaggever van de NOS en ook aanwezig bij de testdagen in Barcelona, omschrijft het team van Force India als volgt. “Knalroze, low-budget en no-nonsense. In de patserige, prestigieuze miljoenenverslindende koningsklasse van de autosport is Force (voorheen Force India) een vreemde eend in de bijt.”

“Het team is gebouwd op de erfenis van Jordan en Spyker en was jarenlang veroordeeld tot achterhoedegevechten. De grootste strijd was het vermijden van de ondergang: een faillissement. Bij diverse grands prix was het de vraag of de renstal überhaupt aan de start zou verschijnen, maar de crisis is nu achter de rug.”

“Het team draait solide en is na Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing best of the rest. Force India rijdt vaak eenzame races. Te traag en te arm voor een aanval op de drie topteams, maar veel te competitief voor de rest.”

Dekker gaat verder: “Het siert het team dat financiële malaise nooit leidde tot het inhuren van matige coureurs met bakkenvol sponsordollars. De Pink Panthers presteren maximaal met een minimaal budget. Geen woorden, maar daden.”

“De roze brigade heeft een kroonjuweel onder contract: de 21-jarige Ocon. De Franse generatiegenoot van Max Verstappen heeft het in zich een van de groten van de Formule 1 te worden. Dat heeft zijn Mexicaanse stalgenoot Perez al gemerkt: zijn ster is een tikje verbleekt. Als Ocon progressie blijft boeken is hij in no-time dé kandidaat voor een plek bij topteam Mercedes.”

Verder lezen

Boymans keert terug bij FC Utrecht

Ruud Boymans is teruggekeerd bij FC Utrecht. De spits zal eerst aansluiten bij Jong FC Utrecht om wedstrijdfit te worden.

Boymans kwam van 2014 tot 2016 in 24 eredivisieduels 19 keer tot scoren bij FC Utrecht. Daarna verhuisde hij naar Al-Shabab Al-Arabi Club.

In de Verenigde Arabische Emiraten kwam Boymans mede door een hoofdblessure echter amper aan spelen toe. Zijn contract werd eind vorig jaar ontbonden.

Boymans speelde in Nederland eerder voor Fortuna Sittard, VVV-Venlo, AZ, NEC en Willem II.

Verder lezen

Kramer: over drie weken zit 97 procent van onze schaatsers in de WW

Met vier keer goud, één keer zilver en één keer brons vormde de schaatsploeg van Jac Orie de basis van het Nederlandse schaatssucces bij de Olympische Spelen in Pyeongchang. Met Kjeld Nuis (twee), Sven Kramer en Carlijn Achtereekte zorgde Orie voor de helft van de Nederlandse olympische titels.

WW

Toch hangen er donkere wolken boven het Nederlandse schaatsen. “Als je er heel zwart-wit naar kijkt, zit 97 procent van de Nederlandse schaatsers over drie weken in de WW”, schetst de viervoudig olympisch kampioen de situatie in Nederland.

Kramer doelt in Studio Sportwinter op het feit dat er na dit seizoen veel werkgelegenheid voor de Nederlandse schaatsers wegvalt, omdat diverse commerciële teams hun geldschieter kwijtraken. Zijn stabiele Lotto-Jumbo-ploeg is een positieve uitzondering. “Het ziet er gewoon niet rooskleurig uit”, meent Kramer.

Nederland is al jaren toonaangevend in de schaatswereld en Kramer verbaast zich over de financiële malaise bij een deel van de teams. “Zo veel succes, zo dominant en zo’n fantastische sport. We verkopen hier ook ons land. En toch moeten over drie of vier weken de sporters met de collectebus rond. Als je zo’n knappe prestatie aflevert op de Spelen, is dat wel een teken aan de wand.”

Volgens Kramer heeft het allemaal met marktwerking te maken. “Uiteindelijk gaat het met golven. Ik hoop dat er nu een positieve golf komt”, zegt de negenvoudig wereldkampioen allround. Hij hoopt dat er een grote ploeg in Nederland bij komt. “Hoe meer grote ploegen tegen elkaar kunnen strijden, hoe hoger het niveau in Nederland wordt.”

Concurrentie

Waar Nederland vier jaar geleden amper concurrentie had op de olympische schaatsbaan van Sotsji, was die er wel in Gangneung. Noorwegen, Zuid-Korea en Japan doen weer mee, maar zagen toch veel Oranje-overwinningen.

Kjeld Nuis krijgt vaak de vraag waarom de Nederlanders twee weken lang het schaatspodium in beslag nemen. “Wij moeten meer van onszelf vragen dan in andere landen. Daarom is Nederland zo dominant. Alleen al om hier te staan, is een hele klus. We hebben in Nederland heel veel goede schaatsers, maar de concurrentie zit ook niet stil”, kijkt de tweevoudig olympisch kampioen terug op het toernooi in Zuid-Korea.

Verder lezen

Van Achtereekte tot Verweij: de medailles van Pyeongchang

Het zou geen herhaling worden van Sotsji, dachten velen. De 24 medailles die in Rusland werden gepakt, konden onmogelijk worden geëvenaard op de Winterspelen in Pyeongchang. Welnu, dat gebeurde ook niet. Maar met twintig stuks kwam TeamNL nog aardig in de buurt.

Met de eerste echte sportdag op 10 februari begon ook meteen de medailleoogst voor Nederland. Binnen anderhalve minuut van elkaar was er een ‘clean sweep’ (Carlijn Achtereekte. Ireen Wüst en Antoinette de Jong) in de schaatshal en een zilveren medaille (Sjinkie Knegt) op de shorttrackbaan.

De teller stokte precies twee weken later, met nog twee bronzen medailles op de massastart, bij twintig. Nederland keert huiswaarts met evenveel olympische titels als in Sotsji, acht, en slechts vier medailles minder.

Het noopte chef de mission Jeroen Bijl tot het geven van een hoog eindcijfer voor het algehele optreden van Nederland. “Een achtenhalf of een negen. En aan ál die gouden medailles zit een mooi verhaal”, aldus Bijl,

Huldiging

De thuiskomst en de huldiging van TeamNL is maandagavond vanaf 18.15 uur live te volgen op NPO 1 en NOS.nl.

Verder lezen

Kassarol velt trainer; Olympiakos Piraeus-PAOK Saloniki afgelast

De topper in de Griekse competitie tussen PAOK Saloniki en Olympiakos Piraeus is zondag afgelast. Dat gebeurde nadat Olympiakos-trainer Óscar García was getroffen door een uit het publiek gegooid voorwerp.

Spelers en scheidsrechters bleven nog twee uur na het geplande aanvangstijdstip in de kleedkamers. De politie moest traangas gebruiken om te voorkomen dat fans de kleedruimten bestormden.

García werd voor onderzoek naar het ziekenhuis gebracht. Hij zou geraakt zijn door een kassarol, die door een toeschouwer in zijn richting was gegooid. PAOK moet volgens Griekse media vrezen voor een hoge boete en mogelijk ook puntenaftrek voor dit seizoen en volgend seizoen.

Verder lezen

‘Het is op alle fronten een zooitje bij Feyenoord’

PSV toonde tegen Feyenoord eindelijk aan over de beste ploeg te beschikken in de eredivisie, zo constateerden Pierre van Hooijdonk, Regi Blinker en journalist Sjoerd Mossou aan tafel bij Studio Voetbal.

“PSV was goed”, zegt Van Hooijdonk. “Ik denk dat het ook wel op een mooi moment kwam. Nu hebben ze echt hun tanden laat zien. We hebben ze veel bekritiseerd vanwege hun spel, maar zoals PSV speelde: petje af.”

Blinker vult aan: “Dit was een ander PSV dan dat we gewend zijn. Ze hebben de wedstrijd als een kampioen uitgespeeld.”

Mossou refereerde aan een tweet van de Eindhovenaren na de wedstrijd, waarin het woord ‘team’ met koeienletters stond geschreven. “Het is natuurlijk een beetje communicatietaal, maar ik vond ‘m wel sterk.”

Door het 0-0 gelijke spel van Ajax tegen ADO Den Haag zag PSV het gat groeien naar zeven punten en dus lijkt de titelrace gelopen.

“Het is toch een soort kampioenschap van het collectief. PSV heeft het beste begrepen dat voetbal een teamsport is”, aldus Mossou.

Over Feyenoord wordt keihard geoordeeld door de gasten. Mossou: “Haben Sie eine Stunde?”, verwijzend naar Leo Beenhakker, die die woorden eerder bezigde in dienst van de Rotterdammers, rond een Europees duel met VfB Stuttgart.

“Er klopt helemaal niets van bij Feyenoord”, vervolgt hij. “Het is op alle fronten een zooitje. Er zit geen geloof in het elftal. Het positiespel is matig, het middenveld ontbeert creativiteit, het is een opeenstapeling van zaken. Je staat 23 punten achter. Voor een titelhouder is dat zorgwekkend.”

Roemloos

Van Hooijdonk deelt die mening. “Buiten het feit dat er voor het eerst in 18 jaar feest kon worden gevierd vanwege het kampioenschap, heeft het niet zoveel opgeleverd. Er is gecasht in de Champions League, maar daarin is Feyenoord roemloos afgegaan. Ze waren in januari al klaar met betrekking tot de titel.”

Mossou: “Martin van Geel scout in de eredivisie. Als je op een gegeven moment door wil, moet je jezelf afvragen of je in de goede categorie spelers vist. Er is geen één, op Robin van Persie na, die eerder in de Nederlandse top heeft gespeeld.”

“Ridgeciano Haps was duurder dan Ajax-aankoop Nicolás Tagliafico. Feyenoord scout heel degelijk, verre van avontuurlijk. De helft slaagt en de andere helft mislukt.”

Het niet inbrengen van Robin van Persie zorgt voor gefronste wenkbrauwen bij Van Hooijdonk. “Er zijn 45.000 mensen voor de gek gehouden. Op een gegeven moment was het 1-2, waarom is hij er toen niet ingekomen? Bij 1-3 had het ook nog gekund.”

“Het antwoord van Giovanni van Bronckhorst zal duidelijk zijn: ze zetten in op de beker. Maar je bent Feyenoord, je bent kampioen geworden en staat nu 23 punten achter op PSV. Er zijn 45.000 mensen met een seizoenskaart. Die hebben een geweldige speler zien terugkeren. Dan willen ze hem zien spelen ook…”

Verder lezen

Ontketende Griezmann leidt Atlético ruim langs Sevilla

Een week voor de topper bij koploper Barcelona heeft Atlético Madrid aan z’n zelfvertrouwen gewerkt. De nummer twee won mede dankzij een uitblinkende Antoine Griezmann afgetekend bij nummer zes Sevilla met 5-2.

Sevilla-middenvelder Éver Banega leidde de openingstreffer van Atlético in. Hij verspeelde de bal knullig voor zijn eigen doel en Diego Costa profiteerde optimaal.

De 0-2 was prachtig; Griezmann ving de bal op, dribbelde enkele meters in de drukte en vond met rechts de kruising. De Fransman had na rust niet ingeboet aan scherpte.

Hij scoorde eerst vanaf elf meter en na een foute terugspeelbal van Gabriel Mercado gunde hij met een knappe hakbal Koke de 0-4. Griezmann maakte zelf de 0-5 na een vlotte aanval. In de laatste vijf minuten troffen Pablo Sarabia en Nolito nog doel voor Sevilla.

Verder lezen

‘Over vijftig jaar praten we in Nederland nog over Ireen en Sven’

“Over vijftig jaar hebben we het in Nederland nog steeds over Ireen Wüst en Sven Kramer.” Schaatsanalist Erwen Wennemars van de NOS roemt in Studio Sportwinter de prestaties van de beste Nederlandse olympiërs. “Ongelofelijk wat zij hebben gepresteerd op vier opeenvolgende Olympische Spelen.”

Wüst en Kramer, die allebei in april 32 jaar worden, waren schaatsgroentjes toen ze twaalf jaar geleden in Turijn debuteerden op de Olympische Spelen. Beiden waren direct succesvol. Wüst heeft inmiddels elf olympische medailles, waarvan vijf gouden. Geen Nederlander die haar dat kan nazeggen.

Kramer op twee

Direct achter haar op de ‘eeuwige ranglijst’ staat Kramer: vier keer goud, in totaal negen plakken. Ter vergelijking: Jorien ter Mors (driemaal goud, eenmaal brons) bezet de twaalfde plaats, Kjeld Nuis (twee keer goud op zijn eerste Spelen) is de nummer dertig.

De druk was altijd groot, geeft in Wüst in Sportwinter toe. “Ik ben tijdens mijn carrière al een paar keer afgeschreven. Zelf heb je een bepaalde route in je hoofd en het gaat niet altijd fantastisch. Je raakt weleens geblesseerd, maar in Nederland moet je eigenlijk elke wedstrijd waar je aan de start staat winnen”, kijkt de Goirlese terug op haar loopbaan.

Plezier

Die loopbaan van haar is nog niet ten einde. Hetzelfde geldt voor Kramer. De boegbeelden van het Nederlandse schaatsen gaan nog even door. Nog een Olympische Spelen staat bij beiden voorlopig niet op de agenda, maar nog een paar jaar schaatsen en presteren is wel de bedoeling.

Beiden behoren nog tot de internationale top, slagen erin wedstrijden te winnen. En daar gaat het in de sport uiteindelijk om. “Overwinningen zorgen voor plezier”, zegt Kramer, die het ontbreken van de olympische titel op de 10.000 meter toch wel als een smet op zijn imposante loopbaan ziet.

“Ik heb er nog veel plezier in. Plezier staat bij mij absoluut op één. En staat ook voorop bij de beslissing of ik stop of niet. Vooralsnog heb ik nog veel plezier en ga ik gewoon lekker door”, blikt de Fries vooruit. Over enkele weken hoopt hij in Amsterdam zijn tiende wereldtitel allround binnen te halen.

Verder lezen

City overklast Arsenal in finale League Cup, eerste prijs Guardiola

Trainer Pep Guardiola heeft zijn eerste prijs met Manchester City binnen. In de finale van de League Cup werd Arsenal met 3-0 verslagen.

Het was een veelbelovend affiche (beide clubs troffen elkaar voor het eerst in een belangrijke finale), maar goed was het niet. Sergio Agüero zette City voor rust op voorsprong met een mooie lob, nadat hij Shkodran Mustafi met een duwtje opzij had gezet.

City liet het initiatief aan Arsenal, dat geen antwoord had. Een City-offensief na rust leverde de 2-0 op: Vincent Kompany zette zijn voet tegen een afzwaaier van Ilkay Gündogan. Met een hard schot in de verre hoek bezegelde David Silva het lot van het povere Arsenal.

Vijfde League Cup City

De zege betekende de vijfde League Cup voor City, dat de beker eerder won in 1970, 1976, 2014 en 2016. In 1974 verloor de club in de finale.

Arsenal wist de League maar twee keer te winnen en was al recordhouder als het gaat om verloren finales. De nederlaag tegen City was het zesde verlies in de finale van het tweede bekertoernooi van Engeland.

Verder lezen